Le dossier du mois: les terreurs nocturnes

N'ayez plus peur des terreurs nocturnes.

Effrayantes pour les parents, les terreurs nocturnes sont assez répandues chez les jeunes enfants. Ce trouble du sommeil bien qu'impressionnant est sans danger pour l’enfant et disparaîtra comme il est venu.

Voici quelques pistes pour des nuits de tout repos.

Reconnaître une terreur nocturne
Terreur nocturneLes terreurs nocturnes se manifestent chez environ 5% des enfants, le plus souvent de 18 mois à 6 ans avec un pic de fréquence entre 3 et 4 ans.

Elle sont occasionnelles et surviennent en début de nuit, entre 1h et 3h après l’endormissement quand l’enfant est en phase de sommeil lent profond. Il dort paisiblement et soudain il hurle à pleins poumons, il semble terrorisé et pris de panique, il s’assied dans son lit, se débat parfois ou se lève. Autres signes caractéristiques : ses yeux sont écarquillés et fixes, sa respiration est difficile et saccadée, son coeur bat plus vite, il transpire, son visage devient pâle ou couvert de rougeurs, ses propos sont incohérents, il ne reconnaît pas ses parents. Cette crise spectaculaire peut durer de quelques secondes à 20 minutes puis l’enfant s’apaise spontanément et semble se rendormir mais en fait, il n’est jamais sorti de son sommeil

Cet épisode est éprouvant pour les parents mais l’enfant en proie à une terreur nocturne n’a absolument pas conscience de ce qui lui arrive. La  terreur nocturne est en cela très différente du cauchemar dont le petit dormeur se souviendra à son réveil et qui survient lui à l’inverse plutôt en fin de nuit pendant la phase de sommeil paradoxal.

Comment réagir?
Même si vous mourrez d’envie d’aider votre tout-petit à échapper à ce qui le terrifie, il ne faut surtout pas le réveiller car vous ne feriez qu’amplifier le phénomène : il recommencerait son cycle de sommeil en se rendormant et ferait une autre terreur nocturne quelques heures plus tard.

Alors comment gérer ce trouble ?

Il est conseillé de parler à l’enfant doucement, de lui caresser le bras ou la joue (s’il ne vous rejette pas). Vous pouvez aussi lui chanter une berceuse qu’il connaît et apprécie. Cela peut lui permettre de reprendre le chemin d’un sommeil calme. Si l’enfant ne se calme pas, attendez tout simplement la fin de la crise en restant à ses côtés et en vous assurant qu’il ne se blesse pas en faisant des mouvements brusques.
Le lendemain matin, évitez d’en parler à l’enfant, cela risquerait de l’inquiéter inutilement.

Causes des terreurs nocturnes
L'origine des terreurs nocturnes est encore mal connue, mais il semble qu’elles soient déclenchées par une fatigue de l’enfant. Il convient alors de revoir la durée des siestes ou d’avancer l’heure du coucher tout en réduisant les activités de la journée si elles sont trop intenses.
Sachez aussi qu’elles sont héréditaires…

Elles peuvent également apparaître en cas de fièvre, de conflit ou de changement  émotionnel important dans la vie de l’enfant : un déménagement, une séparation, l’arrivée d’un petit frère ou d’une petite sœur à la maison, un changement de nounou ou de crèche… Parlez-en avec lui, essayez de comprendre ce qui le préoccupe et aidez-le à mettre des mots sur les situations qu’il vit mal.

Il n’existe pas vraiment de solution pour stopper les terreurs nocturnes et elles cessent dans la majorité des cas naturellement. Néanmoins, vous aiderez votre enfant à trouver un sommeil de qualité en instaurant un rituel au moment du coucher. Cela le rassurera et lui permettra de se créer des repères (une histoire douce, un doudou, une berceuse que vous lui chantez ou un mobile…).

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Mots de Bébé

Noé se cogne le gros orteil sur le coin de son lit et s'écrie "Aïe j'ai mal au pouce du pied!"

NOE, 3 ans, Lecelles (59)

Mots de Bébé

A 19h30, de retour de la crèche, Gautier descend de la voiture et se précipite vers la maison en criant :" Vite Maman, il faut rentrer, la nuit va tomber sur nous!"

  GAUTIER, 3 ans, Valenciennes (59)

Mots de Bébé

Baptiste joue aux playmobil et construit une maison.
Tout à coup il s'écrie:
"Regarde Maman, c'est la baraque ouda!".

BAPTISTE, 3 ans et demi, Lecelles (59)

Mots de Bébé

Arthur à sa Maman:

"Moi je m'appelle Arthur Dubois, mon petit frère s'appelle Timothée Dubois et toi tu t'appelles Maman Dubois".

 

 ARTHUR, 27 mois, Rosult (59)

Mots de Bébé

Leurs remarques drôles et surprenantes vous font craquer...

Envoyez-nous les perles de vos enfants, nous les partagerons dans cette rubrique.

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Mots de Bébé

- Maman: "Tu préfères prendre une douche ou un bain?"

- Baptiste: "Je préfère rester sale."

 

BAPTISTE, 3 ans, Lecelles (59)

Mots de Bébé

"Maman, Papi Paul il est au ciel, on va aller le chercher en avion pour qu'il vienne à mon anniversaire..."

BAPTISTE, bientôt 3 ans, Lecelles (59)

Mots de Bébé

- "Marraine, je pars dans l'Himalya!"

- "Pardon, dans l'Himalaya? Où as-tu entendu parler de l'Himalaya?"

- "Mais enfin Marraine, c'est là qu'est né Pandi-Panda!"
 
AXEL, 3 ans, Roubaix (59)

Mots de Bébé

- Papa: "Il pleut, mets ton K-way pour sortir."

- Manon: "On dit pas un k-ouais, on dit un K-oui."

 

MANON, 3 ans et demi, Brillon (59)

Mots de Bébé

- "Papa, il faisait quoi comme travail Joseph?"

- "Il était charpentier."

- "Et Marie, elle travaillait?"

- "Non, elle s'occupait de Jésus."

- "Alors, pourquoi Jésus il était à la crèche?"

    MALO, 3 ans, Sepmeries (59)

Mots de Bébé

"Maman vite je dois manger sinon je vais tomber dans les oranges."

 

EMILIE, 26 mois, Phalempin (59)

Mots de Bébé

Noé en montrant du doigt le jardin enneigé:

"Sucre, sucre!"


NOE, 19 mois, Lecelles (59)

Mots de Bébé

En montant sur le pèse-personne:

"Maman tu peux me dire

combien je mesure?"

 

VALENTINE, 3 ans, Raimbeaucourt (59)

Mots de Bébé

"Je vais mettre mes chaussons.

D'abord je mets le pied droit et après le pied d'reine."

 

EMILIE, 26 mois, Phalempin (59)

Mots de Bébé

" Mamie, je connais le nom de tous

mes doigts: le pouce, l'index,

le major, l'annuaire et

l'horrible culaire. "

CHARLINE, 3 ans, Attiches (59)

Mots de Bébé

- "Maman je peux avoir un biscuit"

- "Je n'ai pas entendu le mot magique?"

- "Je peux avoir un biscuit abracadabra?"

 

 BAPTISTE, 2 ans et demi, Lecelles (59)

Mots de Bébé

"Maman à l'école j'ai fait un cadeau pour ta fête mais c'est un secret  je peux pas le dire."

 BAPTISTE, 3 ans, Lecelles (59)

Mots de Bébé

Noé se dirige vers la chaîne hifi, en éjecte vivement son CD de comptines, choisit un album de Metallica dans le meuble à CD, l'insère sans hésiter dans le lecteur et envoie la musique...

NOE, 23 mois, Lecelles (59)

Mots de Bébé

Elena se fait gronder par son Papa:

- Papa: "C'est pas toi qui décides à la maison."

- Elena: "Non, c'est Maman".

ELENA, 3 ans, Marchiennes (59)

Mots de Bébé

"Bonne nuit Maman chérie d'amour que je t'aime de tout mon coeur jusqu'au ciel gros comme une baleine."

  GAUTIER, 3 ans, Valenciennes (59)

Mots de Bébé

"Comment il fait le Père Noël pour mettre tous les jouets dans sa chaise hotte?"

ARSENE, 3 ans, Arcueil (94)

Mots de Bébé

"Maman je t'aime encore plus que les pâtes, les bonbons et même le chocolat."

BAPTISTE, 3 ans et demi, Lecelles (59)

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